ZOPA十年:在质疑声中开创传奇

未央网

“成功不要紧,失败不致命。继续前行的勇气,才最可贵。”这是温斯顿.丘吉尔留给世人的名言之一。而在他离开人世40年之后,英伦三岛上出现了一家改变世界金融市场格局的企业——ZOPA。如今,这家网贷行业的开山鼻祖已经凭着丘吉尔所说的勇气和坚持,走过了整整10年。

“怀疑只能由行动来回答”

所有传奇的诞生,都伴随着常人难以想象的辛苦。当Zopa在2005年打着“网贷”旗号问世的时候,没有人相信它会成功。互联网工程师看不起它,财务专业人员轻视它,英国的国民都说:“我们凭什么相信Zopa,它看起来一点都不靠谱!”很显然,当时人们更相信传统的银行,而不是那个叫做P2P的模式,“难道只因为它的价格便宜,我就该拿着真金白银投入那从来没听说过的借贷风控体系中吗?”这就是Zopa初创时面临的情况。

英国是银行业相当集中的国家,其国内有5家大型银行,几乎垄断了整个行业。然而,这种垄断性却增加了个人与企业的贷款难度:贷款速度慢、贷款种类太少、贷款难、贷款手续冗长,店大欺客,银行体制已存在多种问题却不解决。

基于这样的背景,Zopa的目标就是创造出一种新的金融模式——一种与银行借贷不同的,能够在存款人和借款人之间建立“直达航线”以减少消费成本的模式,从而让那些拥有借款需求的人能够更快的达成愿望。以现在的眼光来看,Zopa的决策者无疑是拥有长远而准确的眼光的。所以当时即便无人问津,Zopa依然坚定不移的构筑着属于它的网贷业务网络。

经历了多年的困苦,Zopa终于在2008年迎来了属于自己的机会。金融危机给全球银行业带来了巨大的冲击,也为网贷的发展打开了全新的窗口。作为欧洲的金融核心区域,伦敦城的市民们开始发现,在次贷危机的压力之下,银行开始更多的考虑自身利益而不是为顾客服务,借款人在银行中已经不能够找到负担得起的贷款额度,储户也因为金融危机担心“雷曼兄弟“式的悲剧,于是,越来越多的人开始将资金投入到Zopa这样的非银行金融平台

随后的进展就变得畅通无阻了。银行和消费者之间因为金融危机造成的“创伤“并没有随着时间的推移而被修补,政府机构也因为感受到了冲击而推出了更多有利于非银行系金融平台的服务政策,一切的外部因素都朝着对Zopa有利的方向发展,加之其本身良好的体系和多年的积淀,Zopa从当年的门可罗雀一步步走到了如今的门庭若市,用行动狠狠回击了当初的那些质疑。

“成功总需要更多努力”

10年以来,Zopa在P2P领域开创了属于自己的传奇,赢得了无数的荣誉和丰厚的回报。自2010年起,连续4年获得英国最受信赖的个人信贷机构奖(Most Trusted Personal Loan Provider);2010获得开放商业奖(Open Business Award),一同竞争此奖的还有BBC,BT和eBay等实力型公司;还获得英国最好P2P借贷公司,Smarta100等十余项奖项。然而这一切对于顶着“世界上第一家P2P企业”名号的Zopa而言,都只是起点,而非终点。

统计数据显示,Zopa从创始至今,在网贷行业的利润已经达到了7亿五千万英镑(约合11亿美元,而他们的下一个目标,就是在今年夏天,将这个数字提升到10亿英镑。

“我们当初创立Zopa,就是因为看到了通过互联网把借款者和贷款人直接联系在一起,而省去前往银行要花费的时间和精力。”Zopa现任首席执行官及创立者之一的Giles Andrews(吉勒.安德鲁斯)表示。Zopa的一位发言人透露,扣除坏账和其他必要的费用,Zopa在过去十年的年平均回报率是5.6%,“如果在10年前创立的时候投入了10000英镑,现在就会有17000英镑的价值。”

这10年来,贷款人通过Zopa所获得款项的使用范围也变得越来越广泛,从最初的单纯的医疗救济和企业转型,到如今的汽车买卖、房屋整修和婚礼费用等等,这家世界上最早的P2P平台正在慢慢扩大着自己的业务版图。

“不论这家企业未来是否会出现怎样的变化;不论它能否像美国的Lending Club一样的光芒四射;不论它未来是否会继续拥有着英国第一大网贷交易平台的头衔,Zopa在世界金融的历史上都具有举足轻重的地位,因为它开创了业界的先河,这是任何其他企业都无法比拟的!”美国《福布斯》杂志专栏作家David Prosser(大卫.普罗瑟)如是表示。