比特币“双城记”

未央网

对于已经淡出大众视野的比特币来说,这是最好的时代,也是最糟的时代。

一方面,比特币的核心技术正越来越受到重视,来自毕马威的一项研究显示,比特币和其使用的区块链技术是全球科技领袖认可的最具颠覆性的技术之一。与此同时,微软和戴尔这样业界巨头的背书亦大大扩张了比特币的应用范围。

然而另一方面,过于快速的产业化和普及率亦成为比特币的桎梏。2014年2月Mt.Gox(世界最大的比特币交易商)的倒闭重挫了比特币的货币化进程,使其价格严重下滑,从高峰值951.39美元跌至309.87美元,跌幅高达67%。比特币亦成为2014年表现最差的货币。

近日,日本警方逮捕了Mt.Gox的CEO马克·科尔佩勒斯,他被质疑利用比特币交易电脑系统输入伪造的数据,造成假账。据他自己的说法,这是电脑系统有问题,但是不久之后就将公司宣告倒闭破产。来自日本的报道称,科尔佩勒斯被控从公司破产的程序中获利100万美元,但是科尔佩勒斯的辩护律师否认他涉及任何不法行为。可是无论如何,Mt.Gox的破产无可挽回地影响了比特币的声誉,而其可笑的中文音译“门头沟”更是直接将此次甚有价值的尝试直接等同于山寨骗局。

与此同时,据芝加哥一项最新调查显示,美国消费者认为比特币付款方式比移动钱包类应用程序更为安全。报告表示,在1400位样本消费者中,有3%的受访者认为比特币是最安全的支付方式,相比之下,仅有1%的受访者认为手机钱包是最安全的支付方式。然而,硬币的另一面是尽管新的支付方式的利润和使用率都在增长,但消费者仍然十分偏好传统的支付方式,就像借记卡和预付卡。习惯的力量是强大的,如今对比特币兴趣盎然的paypal也不过抱着试一试的心态,观望的成分居多。

不难看到,在如何一个方面,比特币显得矛盾重重,尴尬不已,而其创始人也早已隐于幕后,对比特币掀起的波澜讳莫如深。这就像一个普罗米修斯式的寓言,技术的创造者永远无法控制技术传播的途径,更无法控制技术发展的结果。在高度商业化的社会,虽然有硅谷一众人等摇旗呐喊,技术依旧是弱势的。事实上,也许正是因为“唯技术论”,我们才加速了这一进程的异化和失序。

所谓的互联网教父凯文凯利在他的书中写道,技术是除了微生物、菌类、植物和动物之外的“第七王国”。科技不是诞生在人脑中的,它不但同人类共同进化,还远远早于人类,是与生命演化数十亿年共生的一个过程。这一说法在某种程度上已经直接给“技术”赋予了神性。其实凯文凯利如此高龄,如此威望,真的不必再四处传教了。“技术”早已封“神”,众多信徒借机骗骗香火钱也是常事。可惜的是,就如“比特币”,太多创新还没有来得及“颠覆”就已经“狗血”。大家都不过是押注者,希望用一点点本金撬出个“独角兽”。