从数据库发展规律看区块链技术

未央网

在本人参与翻译的《区块链-新经济蓝图》一书中,作者向我们全景式的描绘了区块链1.0、2.0、3.0的可能发展历程,以及今后许多的设想和可能的商业模式。其中有不少的商业模式已经有了雏形,或者已经有了基本的白皮书设想,但是更多的商业模式和设想有待于时间去检验。

在全书中,作者宏观的角度来检视自互联网依赖数据发展的阶段,它将数据发展阶段分为三个阶段,最初的第一阶段,数据是无序的,并没有被充分检验过的数据,然而当大数据和大规模社交网络的兴起,进入了第二阶段,通过大数据的交叉检验和推荐,所有的数据将会根据质量进行甄别,这些数据将不再是杂乱无章,而是能够一定人工智能算法进行质量排序。到了现在,区块链能够将让数据进入第三阶段,即有些数据将通过采用全球共识的区块链机制,这些数据可以获得基于互联网全局可信的质量,这几乎可以说人类目前获得最坚固信用基础的数据,这些数据的精度和质量都获得了前所谓未有的提升。

本书作者由于是金融专业,所以更容易从数据质量角度来提出数据三阶段设想。而从我的角度来看,这三个阶段恰好符合了我认为互联网数据库发展需要经历的三个阶段 。在互联网诞生初期,数据库主要的类型是关系型数据库,这是一种采用了关系模型来组织数据的数据库。这是在1970年由IBM的研究员E.F.Codd博士首先提出的,在之后的几十年中,关系模型的概念得到了充分的发展并逐渐成为主流数据库结构的主流模型。简单来说,关系模型指的就是二维表格模型,而一个关系型数据库就是由二维表及其之间的联系所组成的一个数据组织。

随着互联网web2.0网站的兴起,传统的关系数据库在应付web2.0网站,特别是超大规模和高并发的SNS类型的web2.0纯动态网站已经显得力不从心,暴露了很多难以克服的问题,而NoSQL的数据库则由于其本身的特点得到了非常迅速的发展。NoSQL,泛指非关系型的数据库,它产生就是为了解决大规模数据集合多重数据种类带来的挑战,尤其是大数据应用难题。

我们可以拿谷歌举例看一下,谷歌公司大数据三篇著名论文(GFS,Bigtable,MapReduce)奠定了谷歌大数据的基础,而谷歌的Pagerank算法实现了当时几乎最先进的数据搜索算法。PageRank通过网络浩瀚的超链接关系来确定一个页面的等级。Google把从A页面到B页面的链接解释为A页面给B页面投票,Google根据投票来源(甚至来源的来源,即链接到A页面的页面)和投票目标的等级来决定新的等级。简单的说,一个高等级的页面可以使其他低等级页面的等级提升。而这个技术正是本章所指的数据第二阶段,通过复杂的设计网络和算法进行重新整理和归纳,将原本看似并无关联的数据成为了可以分级分类的高质量数据,让大数据和复杂网络模型成为可能。

但是构建在这之上的大数据,最大的问题就是无法解决信任问题。因为互联网将使得全球之间的互动越来越紧密,伴随而来的就是巨大的信任鸿沟。目前现有的主流数据库技术架构都是私密且中心化的,在这个架构上是永远无法解决价值转移和互信问题。所以区块链技术将成为下一代数据库架构。通过去中心化技术,将能够在大数据的基础上完成全球互信这个巨大的进步.

区块链技术作为一种特定分布式存取数据技术,它通过网络中多个参与计算的节点开共同参与数据的计算和记录,并且互相验证其信息的有效性(防伪)。从这一点来,区块链技术也是一种特定的数据库技术。这种数据库将会实现本章所指出的第三种数据类型,即能够获得基于全网共识为基础的数据可信性。在目前互联网刚刚进入大数据时代,但是从目前来看,我们的大数据还处于非常基础的阶段。但是当我们进入到区块链数据库阶段,将进入到真正的强信任背书的大数据时代。这里面的所有数据都获得坚不可摧的质量,任何人都没有能力也没有必要去质疑。

在经过对于区块链发展技术的严谨调查和分析之后,我们非常有信心认为我们现在正处在一个重大的转折点之上——和工业革命所带来的深刻变革几乎相同的重大转折的早期阶段。不仅仅是新技术指数级、数字化和组合式的进步与变革,更多的惊喜也许还会在我们前面。在未来的24个月里,这个星球所增长的计算机算力和记录的数据将会超过所有历史阶段的总和。在过去的24个月里,这个增值可能已经超过了1000倍。这些数字化的数据信息还在以比摩尔定律更快的速度增长。

我们这一代人将很可能会幸运地经历人类历史上两个最让人吃惊的事件,地球上的所有人和所有机器通过区块链技术以前所未有的互信展开了空前的大规模协作,其次就是基于此真正的人工智能将被创造出来。这两个时间将会深深地改变这个世界的经济发展模式。创业者、企业家、科学家以及各种各样的极客将利用这个充裕的世界去创造能让我们震惊和快乐。