区块链技术的颠覆力在哪里?

未央网 作者: 邱寒

最近,区块链blockchain技术备受关注。甚至于,一些技术大牛们宣称,区块链技术将是可以颠覆现有技术,甚至重塑人类社会很多方面的一项极为逆天的技术。知之为知之,不知为不知,为了搞懂这区块链到底是个什么“鬼”,作为一个资深研究癌,我前不久特地飞赴硅谷深度了解和学习了这项新型的技术。

不知道大家有没有发现,人类的近二十年是一个非常不一样的二十年。我们几乎说不清在这二十年里,我们已经多少次被各种逆天的技术的出现虐心了。从链接全球的internet到去中心化的internet 2.0,从横空出世的大数据到打败人类最强大脑的AlphaGO,AI人工智能。我们在反复被虐以后似乎已经默默习惯了这样的变化,默默地任由着新科技的出现颠覆着我们千百年形成的生活习惯。当你看到已经白发苍苍的祖父母辈们用着各种青春洋溢的ID活跃于各个社交媒体,熟练地使用各种移动支付工具去抢优惠发红包。这一切,即使是在二十年前,都是不可想象的。不知是幸或不幸,我们所处的这个世界已经不再是以前的世界,颠覆已经来临。

互联网的出现,带来了两项最重大最深远的影响就是:一、实现了信息的去中心化;二、链接了亿万个个体。正是由于这样的影响,深度影响了我们的生活,塑造出很多原先并不存在的便利,但是同时,潘多拉的盒子被拉开,在创造了便利的同时也创造了新的问题。

当信息的来源去中心化以后,信息源的真实性可靠性已经无法保障。互联网世界良莠不齐,充斥着各种虚假信息。与此同时,正因为链接个体的广泛,同时信息在被链接的个体中传播时也缺乏控制的手段,可能在传播的过程中的任何一个环节出现被篡改的可能。而信息的不真实,作为社会运行的一个熵值,降低了社会运行的效率。每一天我们都在为验证各种信息的真实性而奋斗,如果从整个社会来看,这是巨大的浪费。

而区块链技术,则正是防止信息在各个链接中被随意篡改的有效技术。

那么到底什么是区块链呢?简单来说,区块链技术会把需要存储的内容记录加密保存为一个区块(block),每一个区块都会记录对应的前一个区块的ID,从而形成一个链型结构(chain)。通过这样的构造,通过任意一个区块,都可以追溯出与之相关的所有区块,了解整个信息的演变过程。为了防止这些信息在传播中被篡改,区块链技术首先需要搭建出一个区块链网络。在区块链网络内,大家遵循一些共识的规则,保证只有符合条件的区块才会被加入并广播给各个节点。任何一个经过验证以后的信息区块,一旦被发布到区块链中,就会永久存储,同时都会被保存在这个网络的所有节点上。也就是说,在这个网络的所有节点上,均保存有所有区块的完整记录。区块通过公钥和私钥两层加密。加密算法基于成熟的HASH算法,形成不可逆加密。与此同时,在后期使用数据的时候需要通过至少51%的节点的验证才可通过。换言之,就是如果要篡改一个信息,则必须控制网络中至少51%的节点才可做到。当这个网络足够大时,这样的篡改几乎是不可能实现的任务。

区块链是一种没有中心控制的分布式的数据存储方案,因为使用分布式集体运作,同时在所有节点上保存全部区块的方式,实现了数据的高度透明以及不可篡改。同时,由于没有传统意义上的数据中心的存在,也就不存在因为系统故障造成数据丢失,无法获取,或者数据不同步的问题。

区块链的这些特点,使其非常适合作为“网络账本”技术使用。而区块链1.0时代也正是伴随着比特币的产生而产生的。然而,区块链并不等同于比特币。作为一个直击互联网社会痛点的新兴技术,它虽然并不能直接解决信息源真实性的问题,但是有效地防止了信息在传递过程中被歪曲篡改的可能,同时,由于它的发布机制,可以为各项信息加上时间戳,这一切都在很大程度上使得信息的传播变得有序、透明和不可篡改。

正是由于区块链的这些特点,它将从根本上消灭目前一切以信息验证为目的的工作,也必将对现有很多的业务模式产生颠覆性的影响。我们仿佛又回到了上个世纪90年代,同样激动而怀疑的目光曾经投向过当时的互联网。新的篇章已经拉开,但最高潮部分还远未来临。让我们拭目以待。