美国众筹新闻内容盈利的启示

未央网 作者: 余婷 陈实

近日,皮尤研究“杰出新闻项目”网站发布了关于美国众筹新闻7年来的发展状况调查报告。报告显示,从2009年4月28日至2015年9月15日,有658个众筹新闻项目通过众筹平台Kickstarter筹得全部甚至高于预期的资助,全部项目共计筹资630万美元,且众筹项目数量、资助金额和资助人同步上升。

处在剧变的数字时代,众筹新闻代表了一个由公众兴趣和激情驱动的新的、细分的反传统的新闻领域,并开辟了公众参与新闻项目创新、资助、传播的有效途径,也为新闻业苦苦追寻的新的盈利路径提供了一种新的选择。那么,美国众筹新闻是如何创建内容盈利新路径呢?

首先,关注高质量的调查性报道。皮尤调查报告显示,在全部美国众筹新闻项目中,调查性报道获得资助的比例最高,占受资助项目总量的65%。据道琼斯路透于2015年年底发布的报告显示,美国报纸长篇报道数量在过去10年呈大幅下跌趋势。尽管新闻的长度并不能成为判断其质量的绝对标准,但是,如果要向更多的公众解释复杂的问题,长篇报道是必不可少的。传统媒体由于成本、人力、物力和财力因素的限制,调查性报道业务日益萎缩,而这正为以调查性报道形式出现的众筹项目提供了空间。

其次,发布专业解释性报道。解释性报道原本也是美国传统媒体的经典新闻体裁之一,其当前的专业化趋势既是传统媒体衰退背景下从事解释性报道的新闻人寻求出路的无奈之举,也是小型数字媒体兴起背景下,独立新闻人参与解释性报道的大势所趋。皮尤研究报告中,将众筹项目的发布者分为四类:独立新闻人、小型独立新闻团队、媒体机构和以高校为代表的公立或私立研究机构。其中,有72%的项目由独立新闻人或小型独立新闻团队发布。

最后,关注国际热点话题的深度报道。关于国际热点话题的深度报道成为众筹新闻项目的重要组成部分,也受到很多大型媒体机构的资助。考察Kickstarter众筹新闻项目可以看到,尽管它只是一个立足美国的本土众筹网站,但是它仍然允许来自18个国家的申请人提出项目(其中北美和欧洲涵盖了16个国家,加上澳大利亚和新西兰)。目前,已经有16%的众筹新闻项目关注国际热点话题,并获得美国本土媒体机构和来自境外媒体机构的资助。

总体看,由于美国传统媒体的发展现状,导致调查性报道、解释性报道和国际新闻三大内容板块衰退,恰好为众筹新闻的发展留出空间。在不足七年的时间里,658个众筹新闻项目获得近630万美元的众筹资金,超过预期总资金近140万美元。尽管众筹新闻与原创报道和美国报纸获得的约200亿美元的广告收入相比仍然是沧海一粟,但其强劲的增长势头或可成为美国媒体内容盈利的新路径。