Twilio上市引发市场关注 这家创业公司有什么特殊之处?

未央网 作者: Jorge Silva 译者: Array

截至目前,2016年美国仅有四家科技公司完成上市。而在上周,第五家公司Twilio表示即将申请上市,一时间引发了市场广泛关注。

为什么这么说?

如果你仔细研究一下Twilio的话,你就会发现它代表了新时代下一种全新的科技公司模式。

(注:本文信息全部源自Twilio上市招股书及其他一些公共信息来源。)

去年,这家创业公司的非公开估值就已达到10亿美元,公司还计划将在6月份的纽约证券交易所上市时筹集到1亿美元的资金(公司股票代码为TWLO)。

Twilio于2008年成立,截至目前尚未盈利。但是,公司的亏损已经有所降低,而且2015年的收益已达1.669亿美元。公司上个季度的收入较去年同比增加78%,净亏损降低25%。

Twilio上市引发市场关注 这家创业公司有什么特殊之处?

从很多方面来看,Twilio仅仅只是众多提供软件服务的创业企业中的一家。但是,这并不能完全展示出这家创业公司的真正内涵。想要了解Twilio在互联网中所处的位置,那么就请耐心往下阅读。

Twilio的自我定位是一家”云通信平台“。简单来说,用户可以用Twilio代发送文字信息。当你收到一条短信,例如是确认你的手机号码,一个提醒事项,或者是动态密码等,那这很有可能就是通过Twilio发送的消息。目前,Twilio总共有28648名付费用户。

Twilio的一些主要客户包括多家大型公司,其中大部分都是美国的科技公司,例如Uber,Box和EMC。

Twilio上市引发市场关注 这家创业公司有什么特殊之处?

也许全世界人都在使用短信,但是短信也被众多消息类app抢走了不少用户,不过它仍然是移动互联网服务的核心。因为那些app往往需要依赖电话号码,而不是通过邮箱地址来验证用户,而且也仅仅只能够给使用它们产品的用户发信息。

以WhatsApp为例,据称,这款即时通讯app已经几乎能够完全取代短信,因为它提供的功能同短信完全相同,而且免费。WhatsApp也是Twilio最主要的客户,占Twilio去年年营收的17%,约为2840万美元。这些收入都是来自于代替WhatsApp给其超过10亿活跃用户发送登录验证信息。

自2013年开始,Twilio就成为了WhatsApp发送信息的后端支持。而2013年也正是各大即时通讯app蓬勃发展的时期。一年后,WhatsApp被Facebook以190亿美元的价格收购。

当然,对于Twilio来说,完全依赖一家公司给它带来大部分的收入略有风险,特别是当WhatsApp再没有继续签署任何协议表明公司将继续使用Twilio的服务。而且,Twilio的前十位主要客户中,有三家客户并未同Twilio签署长期合作协议。因此,Twilio的收入来源可分为两种,一种是来自WhatsApp等客户的“可变收入”,另一种是签署了一年及以上协议的“基本收入”。据上个季度统计,“基本收入”的营收额占整个收入的84%。

Twilio上市引发市场关注 这家创业公司有什么特殊之处?

Twilio提出,参考同公司签署了长期协议所得的“基本收入”才是检测公司盈利情况的最佳方式。Twilio还举例称,公司自2012年签署的客户每年都会加倍他们的支出。上个季度,Twilio获得来自同样客户的“基本收入”就比去年同比增加了170%,其计算方式是以美元为基础的膨胀率。

想要了解Twilio是如何权衡各方,我们可以看看它的毛利润率,因为从这些数据可以大致判断公司的效益。Twilio从未真正盈利:去年公司就亏损了3890万美元。但是总利润里面也可以看出开支越大的同时,也产生了更多营收。比如说,为发送更多短信,Twilio需要支付高额的网络费用。如果总利润呈下降趋势,也可以表明公司的发展并不乐观。

Twilio上市引发市场关注 这家创业公司有什么特殊之处?

从图表可看出,公司的发展势头还算不错。Twilio上个季度的毛利率为55%,同去年相比有略微上升。公司表示,2014年末的那次下降是因为降价,但是显然公司并没有将打折作为让公司得以发展的首选办法。

这些数据,包括“基本收入”、以美元为基础的膨胀率、毛利润等,都是衡量一个软件服务公司发展状态的基本标准。同样,这些数据还未用于评估一些上司公司,例如提供客户服务软件的Zendesk,提供群聊天和项目管理软件的Atlassian公司等。他们所提供的服务都是如此,使用越多费用越高。唯一的策略就是要在业务不断发展的过程中成为市场上不可或缺的一员。

而对于软件及服务类的创业公司来说,Twilio还是比较特殊的。他同其他大部分创业公司所不同的是,公司产品并不直接面向用户。也就是说,Twilio并未向客户提供一个可用于交流的界面,这点和Zendesk和Atlassian完全不同。Twilio的服务对象是app和各类服务项目。就像一个秘密的服务提供商。

Twilio的产品也就是他的各种应用程序接口,类如发送短信和打电话等动态程序。比如说你是个开发人员,你的上司说:“你需要构建一个短信服务,每天早上给人们发送天气预报短信。”那么,你需要亲自操刀完成这项任务,从解决来自全球的电话号码,到制定发送规则等。还有一种方法,就是让Twilio完成上述工作,你只需要解决天气预报的问题就行,要知道,就天气预报这一件事情就已经够令你头疼了。

自2011年开始,Uber就开始使用Twilio的这类服务。Twilio给Uber的用户发送短信,进行身份确认,以及发送用户行程的最新信息。同样,还将司机和乘客进行联接,他们之间可互通电话、发短信,而无需暴露双方的电话号码。

这个例子很典型,因为Uber并不是人们眼中那种已经发展很成熟的创业公司了,也就是说,公司运营项目每一点都会经受人们的质疑。例如,Uber没有自己专利的地图软件,这点就会被视为不利因素,所以,公司要在这方面有不少支出。Uber公司花费重金用于研发机器人和自驾车,为了更好的控制业务地区。但是,对于给用户发信息这种比较基础的事情,对于Uber来说重要级就没那么高了。

Uber首席执行官Travis Kalanick在Twilio的官网发表了一段话:“我们Uber最初并未使用Twilio的服务,所以那时用户并没有享受到我们所承诺的高品质用户体验。有了Twilio的服务,我和我的工程师们的睡眠质量更高了,因为我们再也不需要在每一个需要发送的短信上耗时15至20分钟了。”

这些描述让Twilio听起来更不像软件及服务产品了,倒更像是一家云服务产品。最好的对比可能就是亚马逊网络服务(AWS)了。现在,大部分的创业公司都在使用AWS或其类似的服务,不用再操心需要管理自己的服务器了。而且这些服务更便宜、更可靠、扩大规模也更简单。

虽然有人说Twilio类似于AWS,但是其实Twilio的服务器也全部都是建立在AWS上的。

简而言之,就是Twilio的客户将短信服务都外包给了Twilio,然后Twilio又转而将这些服务外包给了亚马逊。但是,这并不是说这样操作就很低效。而这恰好向我们展示了一种全新的介于基础设施和软件服务之间创业企业模式。如果说AWS也是一种服务,那么是不是可以称其为亚马逊网络软件即服务呢?

还有另外一个例子。Stripe为其他公司提供便捷支付服务,可以支持所有的信用卡交易,但是公司提供的服务也是依赖于亚马逊。还有近期被Facebook收购的Wit.ai公司,也是使用AWS的服务器完成自然语言处理。

你也许会认为这种状态太危险,因为亚马逊掌握完全的控制权。亚马逊一般在完成Twilio的最新产品时,都会有推送通知服务。

或者你又会说那么Twilio的存在价值甚微,而且操作简单。但是,对于开发者来说,处理同时给大批用户发送信息这个难题,还不如直接支付一些额外费用让第三方代为完成。(正因为Twilio的服务器也是建立在AWS上,因此Twilio的收费永远会高于AWS的收费。)当然,多数大型科技公司都已认同这个事实。

Twilio是基于亚马逊网络服务的上一层服务,就像Wirecutter的产品推荐都是建立于Amazon.com之上。其价值则在于这样做切实有效。亚马逊为开发者提供了一系列令人惊叹的服务,但是它的应用程序接口却并没有那么用户友好。也就是说Twilio和Stripe比AWS要简单易上手的多。

也许亚马逊网络软件即服务这个名字并不会流行起来,但是随着Twilio的不断发展,并最终成为上市公司,他就能成为亚马逊网络服务上层服务提供商和一种新型创业公司的成功范例了。

截至目前,2016年美国仅有四家科技公司完成上市。而在上周,第五家公司Twilio表示即将申请上市,一时间引发了市场广泛关注。

为什么这么说?

如果你仔细研究一下Twilio的话,你就会发现它代表了新时代下一种全新的科技公司模式。

(注:本文信息全部源自Twilio上市招股书及其他一些公共信息来源。)

去年,这家创业公司的非公开估值就已达到10亿美元,公司还计划将在6月份的纽约证券交易所上市时筹集到1亿美元的资金(公司股票代码为TWLO)。

Twilio于2008年成立,截至目前尚未盈利。但是,公司的亏损已经有所降低,而且2015年的收益已达1.669亿美元。公司上个季度的收入较去年同比增加78%,净亏损降低25%。

Twilio上市引发市场关注 这家创业公司有什么特殊之处?

从很多方面来看,Twilio仅仅只是众多提供软件服务的创业企业中的一家。但是,这并不能完全展示出这家创业公司的真正内涵。想要了解Twilio在互联网中所处的位置,那么就请耐心往下阅读。

Twilio的自我定位是一家”云通信平台“。简单来说,用户可以用Twilio代发送文字信息。当你收到一条短信,例如是确认你的手机号码,一个提醒事项,或者是动态密码等,那这很有可能就是通过Twilio发送的消息。目前,Twilio总共有28648名付费用户。

Twilio的一些主要客户包括多家大型公司,其中大部分都是美国的科技公司,例如Uber,Box和EMC。

Twilio上市引发市场关注 这家创业公司有什么特殊之处?

也许全世界人都在使用短信,但是短信也被众多消息类app抢走了不少用户,不过它仍然是移动互联网服务的核心。因为那些app往往需要依赖电话号码,而不是通过邮箱地址来验证用户,而且也仅仅只能够给使用它们产品的用户发信息。

以WhatsApp为例,据称,这款即时通讯app已经几乎能够完全取代短信,因为它提供的功能同短信完全相同,而且免费。WhatsApp也是Twilio最主要的客户,占Twilio去年年营收的17%,约为2840万美元。这些收入都是来自于代替WhatsApp给其超过10亿活跃用户发送登录验证信息。

自2013年开始,Twilio就成为了WhatsApp发送信息的后端支持。而2013年也正是各大即时通讯app蓬勃发展的时期。一年后,WhatsApp被Facebook以190亿美元的价格收购。

当然,对于Twilio来说,完全依赖一家公司给它带来大部分的收入略有风险,特别是当WhatsApp再没有继续签署任何协议表明公司将继续使用Twilio的服务。而且,Twilio的前十位主要客户中,有三家客户并未同Twilio签署长期合作协议。因此,Twilio的收入来源可分为两种,一种是来自WhatsApp等客户的“可变收入”,另一种是签署了一年及以上协议的“基本收入”。据上个季度统计,“基本收入”的营收额占整个收入的84%。

Twilio上市引发市场关注 这家创业公司有什么特殊之处?

Twilio提出,参考同公司签署了长期协议所得的“基本收入”才是检测公司盈利情况的最佳方式。Twilio还举例称,公司自2012年签署的客户每年都会加倍他们的支出。上个季度,Twilio获得来自同样客户的“基本收入”就比去年同比增加了170%,其计算方式是以美元为基础的膨胀率。

想要了解Twilio是如何权衡各方,我们可以看看它的毛利润率,因为从这些数据可以大致判断公司的效益。Twilio从未真正盈利:去年公司就亏损了3890万美元。但是总利润里面也可以看出开支越大的同时,也产生了更多营收。比如说,为发送更多短信,Twilio需要支付高额的网络费用。如果总利润呈下降趋势,也可以表明公司的发展并不乐观。

Twilio上市引发市场关注 这家创业公司有什么特殊之处?

从图表可看出,公司的发展势头还算不错。Twilio上个季度的毛利率为55%,同去年相比有略微上升。公司表示,2014年末的那次下降是因为降价,但是显然公司并没有将打折作为让公司得以发展的首选办法。

这些数据,包括“基本收入”、以美元为基础的膨胀率、毛利润等,都是衡量一个软件服务公司发展状态的基本标准。同样,这些数据还未用于评估一些上司公司,例如提供客户服务软件的Zendesk,提供群聊天和项目管理软件的Atlassian公司等。他们所提供的服务都是如此,使用越多费用越高。唯一的策略就是要在业务不断发展的过程中成为市场上不可或缺的一员。

而对于软件及服务类的创业公司来说,Twilio还是比较特殊的。他同其他大部分创业公司所不同的是,公司产品并不直接面向用户。也就是说,Twilio并未向客户提供一个可用于交流的界面,这点和Zendesk和Atlassian完全不同。Twilio的服务对象是app和各类服务项目。就像一个秘密的服务提供商。

Twilio的产品也就是他的各种应用程序接口,类如发送短信和打电话等动态程序。比如说你是个开发人员,你的上司说:“你需要构建一个短信服务,每天早上给人们发送天气预报短信。”那么,你需要亲自操刀完成这项任务,从解决来自全球的电话号码,到制定发送规则等。还有一种方法,就是让Twilio完成上述工作,你只需要解决天气预报的问题就行,要知道,就天气预报这一件事情就已经够令你头疼了。

自2011年开始,Uber就开始使用Twilio的这类服务。Twilio给Uber的用户发送短信,进行身份确认,以及发送用户行程的最新信息。同样,还将司机和乘客进行联接,他们之间可互通电话、发短信,而无需暴露双方的电话号码。

这个例子很典型,因为Uber并不是人们眼中那种已经发展很成熟的创业公司了,也就是说,公司运营项目每一点都会经受人们的质疑。例如,Uber没有自己专利的地图软件,这点就会被视为不利因素,所以,公司要在这方面有不少支出。Uber公司花费重金用于研发机器人和自驾车,为了更好的控制业务地区。但是,对于给用户发信息这种比较基础的事情,对于Uber来说重要级就没那么高了。

Uber首席执行官Travis Kalanick在Twilio的官网发表了一段话:“我们Uber最初并未使用Twilio的服务,所以那时用户并没有享受到我们所承诺的高品质用户体验。有了Twilio的服务,我和我的工程师们的睡眠质量更高了,因为我们再也不需要在每一个需要发送的短信上耗时15至20分钟了。”

这些描述让Twilio听起来更不像软件及服务产品了,倒更像是一家云服务产品。最好的对比可能就是亚马逊网络服务(AWS)了。现在,大部分的创业公司都在使用AWS或其类似的服务,不用再操心需要管理自己的服务器了。而且这些服务更便宜、更可靠、扩大规模也更简单。

虽然有人说Twilio类似于AWS,但是其实Twilio的服务器也全部都是建立在AWS上的。

简而言之,就是Twilio的客户将短信服务都外包给了Twilio,然后Twilio又转而将这些服务外包给了亚马逊。但是,这并不是说这样操作就很低效。而这恰好向我们展示了一种全新的介于基础设施和软件服务之间创业企业模式。如果说AWS也是一种服务,那么是不是可以称其为亚马逊网络软件即服务呢?

还有另外一个例子。Stripe为其他公司提供便捷支付服务,可以支持所有的信用卡交易,但是公司提供的服务也是依赖于亚马逊。还有近期被Facebook收购的Wit.ai公司,也是使用AWS的服务器完成自然语言处理。

你也许会认为这种状态太危险,因为亚马逊掌握完全的控制权。亚马逊一般在完成Twilio的最新产品时,都会有推送通知服务。

或者你又会说那么Twilio的存在价值甚微,而且操作简单。但是,对于开发者来说,处理同时给大批用户发送信息这个难题,还不如直接支付一些额外费用让第三方代为完成。(正因为Twilio的服务器也是建立在AWS上,因此Twilio的收费永远会高于AWS的收费。)当然,多数大型科技公司都已认同这个事实。

Twilio是基于亚马逊网络服务的上一层服务,就像Wirecutter的产品推荐都是建立于Amazon.com之上。其价值则在于这样做切实有效。亚马逊为开发者提供了一系列令人惊叹的服务,但是它的应用程序接口却并没有那么用户友好。也就是说Twilio和Stripe比AWS要简单易上手的多。

也许亚马逊网络软件即服务这个名字并不会流行起来,但是随着Twilio的不断发展,并最终成为上市公司,他就能成为亚马逊网络服务上层服务提供商和一种新型创业公司的成功范例了。