英国“脱欧”将如何影响全球科技产业

未央网 作者: 李明

北京时间6月24日晚间消息,《财富》(Fortune)网站今日发表文章称,英国脱欧将对全球科技行业带来十分深远且复杂的影响。

虽然英国公民已投票决定脱欧,但英国要真正脱离欧盟还需要一段时日。英国首相大卫·卡梅伦(David Cameron)今日表示,在向继任者交权前还需继续留任3个月。

卡梅伦还表示,希望下任首相就脱欧问题与欧盟谈判。而该谈判可能需要2年时间,换言之,英国可能要等到2018年才能真正退出欧盟。这意味着英国将面临数年的不确定状态,科技公司和投资者不确定英国,乃至欧盟未来的监管政策将如何变化。

打压美国公司

科技博客Stratechery撰稿人本·汤普森(Ben Thompson)称,英国是欧盟成员国里对科技监管相对宽松的国家之一。英国退出后,德国和法国在欧盟里将持更强硬的立场。

一直以来,德国和法国积极主张打压美国科技公司,如谷歌。如果没有英国的阻拦,德国和法国的态度将更加强硬,局面可能更严峻。

另外一个问题是数据及数据跨境流动问题。早在2013年美国政府的“监听丑闻”曝光后,欧盟与美国政府之间的数据共享协议就遭到质疑。

数据转移

欧美数据共享协议即“安全港协议”(Safe Harbor),是美国商务部和欧盟于2000年12月签署的一份协议,用于调整美国企业出口以及处理欧洲公民的个人数据,如姓名和住址等。简言之,这份协议主要是为了方便企业在欧盟和美国之间转移数据。

但欧洲最高法院欧盟法院(Court of Justice of the European Union)去年10月宣布,已运行15年的欧美数据共享协议立即失效。欧盟法院在裁决中称,欧盟的5亿居民如果发现他们的隐私被美国公司或政府侵犯,他们却无权向美国法庭提起诉讼。

到目前为止,双方仍未达成最终的新协议。虽然谈判人员周五宣布已取得突破,但目前就庆祝还为时尚早。当脱离欧盟后,英国也将面临与欧盟同样的问题。

这一点已经得到了英国信息专员办公室(ICO)的证实。ICO今日称,英国当前的《数据保护法案》基于旧的欧盟法规,但依然有效。但即将到来的欧盟隐私改革(推出更为严厉的《通用数据保护条例》)将不再直接适用于英国。

这意味着英国虽然脱欧成功,但仍将不得不改革其隐私保护法以符合新的欧盟法规,否则将面临跨境数据传输的大障碍。ICO称:“鉴于数字经济日益发展,制定清晰的保护法律比以往更重要。我们将与政府沟通,并传达我们的观点:修改英国法律是必要的。”

外国科技公司

外国科技公司对欧盟新法规的细节可能不是很感兴趣,但他们至少会欢迎他们承诺的一致性。欧盟当前的隐私保护法可以说是“东拼西凑”,不够统一,相信新的《通用数据保护条例》将解决该问题。

因此,科技公司可能也希望英国在这方面能与欧盟保持一致。但这可能还不足以解决所有问题。例如,其中一个大问题是政府监视问题。

“安全港协议”失败的主要原因就是因为美国政府的大规模监视政策。同样,英国也有影响其他国家的大规模监视计划。但是,当时英国还是欧盟成员时,其行为不影响数据在英国与欧洲其他成员国的传输。而一旦脱欧,形势将急转直下。

将来,不能肯定英国将继续参与欧洲单一市场。虽然脱欧支持者承诺可以做到这点,但面对欧盟国家的敌意,谈判会变得很棘手。

竞争对手成为赢家

事实上,多数英国科技新创公司反对脱欧。他们认为,脱欧将有损行业信心,更难以从国外引进人才。例如,微软就曾表示,脱欧将使其不可能在英国进行更多投资。

与此同时,这将赋予英国竞争对手更多机会。就在投票结果公布数小时后,柏林风投公司German Startups Group发表声明称:“脱欧对德国创业领域是好消息”。

German Startups Group CEO克里斯托弗·葛林格(Christoph Gerlinger)称:“伦敦一直是欧洲主要的新创公司融资交易中心,直至2015年才被柏林超越。此次脱欧后,相信柏林将把伦敦甩得更远。”

此外,德国新创公司联合会也认为,英国脱欧后,柏林将成为赢家。

对消费者的影响

对于科技用户而言,脱欧后,英国人去欧盟国家可能将无法获得廉价的移动通话和流量。因为新的欧盟网络中立法可能也将不适用英国,对英国的消费者来说,这不是个好消息。

还有一件值得关注的事情,那就是无线频谱资源。当前,欧盟正准备在内部协调分配频段,帮助移动设备制造商实现规模效应。随着5G的即将到来,没人希望看到各国在分配超高速移动宽带频段上出现分歧。

脱欧后,英国将无需再按照欧盟的决定行事。当然,与前文的隐私保护法一样,与欧盟保持一致将是最显而易见的选择。

如今,所有人都在关注英国脱欧后将给全球市场带来怎样的影响。科技行业也不例外,势必将受到一定的影响。从长期角度讲,这种影响将是十分深远和复杂的。