Pokémon Go降临,国内手游怎么办?

未央网 作者: 许峻铭

十几年前有一部极其有影响力的日本动画,至今在国内仍然拥有不少八零后、九零后的铁杆粉丝,这部动画就是Pokémon,中文译名为《宠物小精灵》或《神奇宝贝》,是以1996年“口袋妖怪”系列电子游戏为蓝本改编而成。而这部动画以及衍生作品所影响的范围绝非仅在亚洲地区,就连欧美国家Pokémon也具有相当可观的人气,举个例子,1999年《宠物小精灵》曾登上时代杂志。而在人类并不长远的游戏历史上,Pokémon也是世界上第二热销的系列电子游戏,仅次于任天堂的超级玛丽系列。

在最近一周的时间里,Pokémon又再次席卷了全球,只不过这一次不再是 “二次元”的模样,而是“AR”概念的手游降临人间。这就是Pokémon Go(中文翻译“精灵宝可梦Go”)。相信不少网友的朋友圈和我一样,被一些各色各样的“萌物”照片刷满屏幕。

所谓的“AR”就是增强现实技术(Augmented Reality),简单的说,这种技术是将虚拟的图像或模型元素投影到现实生活中,使得虚拟世界与现实世界可以进行交互。AR这一概念首次提出已经二十多年前的事情,但其商业领域的应用却是近些年随着智能手机普及而刚刚开始发展,比如在一些地图导航、办公软件中并不乏AR元素,而这一次Pokémon Go的横空出世才更是让大家体会到AR的无限魅力。

Pokémon Go是由任天堂、Pokémon公司和谷歌的Niantic Labs公司联合制作开发完成,于2016年7月7日在澳大利亚新西兰区域首发,并登陆安卓和苹果平台,玩家可以通过手机端下载app。这款游戏并不复杂,玩家可以在现实世界发现并追捕各类小精灵并令其参与训练和战斗,所能收集的小精灵种类过百。这款游戏有多么火爆呢?据说7月10日当天在悉尼就有约1500人走上街头捕捉小精灵,而就在这几天任天堂的股价已经涨幅超过50%。

Pokémon Go如此火爆的原因主要归结于以下几个方面,第一,智能手机的普及化程度高,消费门槛低(下载免费,但含有内嵌的额外项目购买功能),以此为载体的Pokémon Go可以迅速吸引各年龄阶层的游戏玩家;第二,AR技术在游戏领域尚属于“蓝海”,消费者对此具有极强的好奇感,而现实世界与虚拟世界的紧密结合也在一定程度上符合“碎片化”时代的消费者理念,不会占据过多的刚性时间,而在大家熟悉的生活场景甚至名胜古迹中搜集不同的小精灵也会让人耳目一新;第三,相比较其他游戏,Pokémon Go具有强大的 “IP”,兜售的不仅是体验,更多是“情怀”,不少《宠物小精灵》的粉丝可以通过玩游戏来追忆童年时光,扮演动画中的男主角收集各类宠物,满总童年时的“代入感”。可以说,无论缺少上述哪一个因素,都有可能影响这款游戏的“火爆”,比如曾经2011年诞生于芬兰的Shadow Cities虽然曾创下下载记录,但也因为体验较差及宣传不到位而退出市场,算是“领先时代两步的先烈“。而Pokémon Go本身就带着广告效应,完全不需要大面积宣传就可以引起全球玩家的注意。

尽管Pokémon Go还未在国内正式上线,但可以预测的是,这款游戏将来开服后的火爆程度绝对不亚于其他国家。然而,Pokémon Go并不是毫无“黑点”,正是因为其现实世界与虚拟世界的结合特点,若玩家注意力过于集中在“虚拟模型”上可能会导致在“现实世界”出现风险,比如国外已经发生了玩家坠桥身亡的事故,而受伤的事件更是层出不穷。其次,Pokémon Go的运行基础是依靠谷歌地图来搜索小精灵,而谷歌地图已经缺席中国大陆地区六年之久,其地图数据很可能短期内存在瑕疵,地图的数据需要重新采集和更新,而这段时间内很可能影响这款游戏的体验度。但如果放弃谷歌地图,以“空间换时间”选取其他地图商则有可能发生城市街景和全景图像等内容与谷歌存在差异,同样也会造成游戏的体验大打折扣。

但总的从市场角度来看,对于国内手游行业来看,AR概念游戏的市场还很广阔,国内并不缺乏相关的技术来支持现实与虚拟世界的双向互动,而更多的应该是探讨Pokémon Go这种以旧IP装新概念的模式,尽管这些年发展迅猛,但国内的手游市场目前仍然存在创新不足,内容单一,题材千篇一律的问题,或许这次Pokémon Go的冲击会倒逼国内手游运营商们在技术创新和内容挖掘两个方面的重新反思。