道口贷罗川:创业也需要一点自闭

道口贷

原标题:创业者不自闭些怎能有工匠精神?

“从2001年开始做MSN中国到现在,我的创业历程有15年了,前后做了5家公司,创业的项目和产品较多,失败的教训远多于成功的经验。”

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2012年末到2013年是最抑郁的一段时间:应用汇面临巨大的竞争压力,合伙人对业务方向也有不同想法;父亲患前列腺癌愈后复发刚商定了治疗方案,母亲也检出了癌症,孩子还需要陪伴去参加特殊的感觉统合与语言训练。公司与家庭的挑战,山一样压着。夜里怎么也睡不着,睁眼盯着到天亮,距离服药只有一个手指头的距离……

这次走心的创业,从治疗儿童自闭症开始

一个偶然的机会,到北大生命科学院魏丽萍教授的实验室参观,魏教授的研究方向是用生物信息技术探索儿童自闭症的致病原因及个性化治疗方案。她向我介绍了实验研究的方法论以及近期的进展,“要取得能应用的成果可能还需要十几年到几十年的时间”。魏老师接着说“我在考虑一个基于智能设备的App,能辅助孩子学习和沟通,不过我们做产品还是太学术,如果能有专业的开发团队合作就好了”。我看了看那个还非常初级的启动界面,就说我们的公司叫AppChina (应用汇的英文名),做App还是挺有经验的,不如让我们参加一起做吧。

这就是“小雨滴”的缘起。“小雨滴”希望针对语言能力很弱,甚至缺失的自闭症孩子,做一个辅助教育和辅助沟通的工具,通过智能设备上的触摸操作,学习语言与沟通。为了做好这个产品,也为了不影响应用汇的正常运作。我们组建了一个新的小组。

回到小雨滴,它为我的创业历程带来了完全不同的体验:没准这个小小的APP会影响一个孩子的轨迹,也会带给一个家庭希望,这样的快乐与满足不是其他任何商业回报可以比拟的。它也给了我更大的定慧来抵抗工作和生活的压力。很庆幸在多次商业创业的间隙中参加了这次公益创业——无论是应用汇,还是在道口贷,都打算把小雨滴这件事接着做下去。

顿悟:创业也该自闭一些

小雨滴的开发过程中我也阅读了许多关于自闭症的图书,了解了更多不一样的人生。其中一位传奇人物是天宝葛兰汀(TempleGrandin),她在两岁多的时候被诊断为自闭症,四岁才开始学习说话,凭借她母亲的坚韧执着和中学科学老师的指引,天宝取得了心理学学士和动物学博士学位,现在科罗拉多州立大学畜牧系任教并担任系主任。她的事迹被HBO拍成了电影《自闭历程》,这个电影荣获了2011年的金球奖和2010年的艾美奖。

天宝通过不懈的努力,克服了自闭症的障碍,发挥特长,成为对社会做出重大贡献的科学家,为全世界自闭症人士在漆黑的夜中点亮了一盏明灯。后来,她在论坛和学术期刊上发表演讲和文章,为自闭症研究提供了独特视角。在一篇文章中,她提到了这么一个观点:“也许导致自闭症的基因和天才的基因是在一起的,消灭了自闭症也可能就消灭了天才”,毕竟那些发明电子计算机的人,建造伟大建筑和探索宇宙的人,不可能有特别强的社会性,当这些人忙着工作和发明的时候,那些社会性强的人正在忙着参加派对呢。

这个观点让我深刻思考应用汇的战略,我觉得创业也该自闭一些。忙着参加各种会议,密切关注资本市场的一举一动,或者以下一轮的融资为指挥棒,就没有办法坚守工匠精神和创业初心。

于是和其他几位合伙人商量,对公司做了比较大的调整,这些调整起到了积极的作用。2014年,在智能手机市场新增下滑的大背景下,应用汇的月活跃和日活跃用户都还有不小的增长,销售收入持续增长了44%,员工的工资水平也提高了。2016年5月,“应用汇”完成了重组,正式并入A股上市公司智度投资(000676),并保留应用汇品牌持续运营。

难言经验,仅有的反思

从写第一行代码算起,这已经有六年了。我们在公司里搞了一个小规模的庆祝活动,同学们一起来蛋糕。我也说了几句话:应用商店这个领域的竞争非常激烈,跟应用汇一起创业的不少独立品牌,有的崩溃,有的落寞。而应用汇坚持6年,顽强的生存了下来,并通过上市重组获得了更好的发展机会。我觉得有这么一些原因:

第一,坚守技术创新。应用商店其实是一个垂直领域的搜索服务,APP的获取,相关数据的清洗,对恶意软件、盗版软件、不良广告的甄别和过滤,以及到最后按相关性给用户的呈现,都跟搜索服务非常相似。表面看起来参数不多,但是加上历史版本,也接近千万个独立APP的数量级。我们一直不断通过改进技术为用户带来体验的优化,内部建立了应用搜索的盲测机制,通过用户盲测对标竞争对手,通过Bad Case的修正来提升体验。另外,产品和编辑还与用户保持了积极主动的联络,积累的关于产品的对话条数超过了五万,更直接的获取了用户反馈。贴近用户,坚守技术创新,为公司沉淀了最有价值的知识产权以及产品、技术和运营团队。

第二,坚守稳定平衡的现金流。应用商店作为推广平台,一直具有产生现金流的能力。在发展过程中,我们竭力控制公司规模,努力做到出入现金流的平衡。在浮躁喧哗的市场中,平衡的现金流给了公司很大的定力,不去从事和承接杀鸡取卵的虚假推广,持续为用户带来良好的体验,也给应用汇赢得了节操满满的名声,这么多年过去,一直有一群忠实用户不离不弃地支持应用汇的成长。

第三,合伙人团队坚定信心。初创的时候,公司积聚了一组有理想,有追求的技术青年,但是现实很骨感,巨大压力面前,各种想法思想冲突也比较严重。后来我们一起商量了个决定:相濡以沫莫若相忘于湖海,一些合伙人离开,袁聪,志坚,徐锋和我在产品,技术、运营以及团队建设方面取得了高度的一致,公司运作的摩擦阻尼降到了最低。这是坚守技术创新和产生平衡现金流的关键。

第四,坚持了生活和工作的平衡。过去的三年,50多人的公司有10多人家里添了新宝宝。这些同事都需要1到5个月的时间离岗休养,或者照顾家人,但他们对公司的承诺反而更高,即使不在办公室,紧急时刻也会远程工作。不管遇到多大困难,形势多么严峻,我们都鼓励同学最珍惜家庭的亲情,毕竟这些亲情,超越代码和估值,赋予了生命最纯粹的意义,也才能让我们的创业能走的更长远。

整体而言,创业中痛苦是常态,而快乐都是短暂的。想想人生也不过如此,创业就像一个放大器,把痛苦与快乐的振幅都扩大了。我选择了在创业这条路上继续前进,在道口贷的探索,会是一段更有意思的旅程。当然,在互联网金融领域创业,需要更稳健的定力和更强壮的心脏。