新版支付宝背后的生态之争

未央网 作者: 戈振伟

支付宝近日又要搞个大新闻,其9.9版正式启动灰度测试(对部分用户开放),正式版本将于8月12日发布。9.9版将重点激活生活社交功能,首页界面全新改版,首屏名称从“支付宝”变成了“生活”,整个APP的主色调也从原来的黑色变成了蓝色,另外还加入了信息流瀑布、“语音唤醒、“智能推荐”等功能,此次改版是支付宝诞生以来几次最重大的改版之一,被外界普遍看作是支付宝剑指微信,再次发力社交的一次重大举动。

屡败屡战,社交成阿里心结

社交是阿里巴巴长期以来的心结。为了向社交靠拢,支付宝曾经历过几次重要转变。2015年7月,号称“12年最革命性变化”的支付宝9.0发布,它新增了两个一级入口——“朋友”和“商家”。但多数业内人士认为,其9.0版本推出的“朋友”功能,不管是加好友、聊天,还是建群,都与微信功能类似,因此发布之后被外界吐槽为“微信+大众点评”的直接翻版。2016年春节,支付宝重金签约春晚,精心策划“集福”活动,想激发全民在支付宝上的社交热情,结果却是吃力不讨好,引来众多抱怨,效果并不理想。可以看到,为了增强自己的社交属性,支付宝可谓是煞费苦心,屡败屡战。

众所周知,微信支付脱胎于微信这个强社交产品,短短几年,微信支付便成了支付宝目前最大的竞争对手。腾讯董事长马化腾在今年5月举办的数博会的演讲中公布,包括微信支付和QQ钱包在内的腾讯移动支付日均交易笔数超过5亿,这5亿中有超过一半是基于社交的微信红包所贡献。2014年,马云甚至把腾讯的“微信红包”视同腾讯对阿里的“珍珠港偷袭”。

社交是争夺存量市场流量的关键,做社交是支付宝的必然选择

社交是人类的刚需,社交应用对用户的粘性无疑是最强的,微信、QQ长期盘踞我国各大app活跃度排行榜的前两名。据CNNIC发布的最新中国互联网络发展状况统计报告显示,社交应用的网民普及率已达到90%以上,居所有应用之首。

由于用户的总时间固定,一天只有24小时,当微信占用的时间多了,便意味着用户使用其它应用的时间减少了,绝大部分人每天花在微信、QQ上的时间远远超过其它应用的时间。互联网时代,时间就是流量,某个网站或应用吸引的流量多,言外之意就是用户在它身上花的时间多。随着中国网民规模突破7亿,互联网下半场正式开启,用户由原来的增量市场转为存量市场,争夺存量市场的有限用户的有限时间成为巨头的重中之重。好比一个池子,阀门已关上,池子里的水有限,基本固定,支付宝不争,水便会更多地流入微信等其它应用之口。少了足够的流量做支撑,支付宝创造再多的场景也无济于事。基于这个逻辑,即使失败,被人一再吐槽、嘲笑,做社交仍然是支付宝的必然选择。

社交只是手段,支付宝改版背后承受的生态之争

然而,如果仅仅把支付宝此次的改版理解为它再次向微信发起的社交之争,显然太过局限。对支付宝而言,社交只是它的一个强有力的手段,通过社交来加强自身的生态建设才是支付宝的目的。支付宝的定位是成为一个以用户为中心的生活平台,通过在支付宝内融入生活、消费、金融、沟通等众多场景,构成了整个支付宝生态,但如上述所言,虽然场景众多,但如果作为整个生态关键环节的社交太过薄弱,缺少粘性,少了足够的流量基础,各种应用场景便会沦落为仅仅是作为一个功能性的存在,支付宝的生态竞争力将大打折扣,面对日益强大起来的微信生态,最终被微信淘汰的可能性不是没有。

同时,腾讯则把微信定位成一个连接器,在微信上实现人与人、人与信息、人与服务、人与资金等连接,本质上也是在构建自己的生态。显然,支付宝跟微信支付的竞争早已不仅仅是两个支付工具或社交工具的竞争,而是支付宝和微信之间的生态竞争,再进一步,是背后阿里跟腾讯两大巨头之间的大生态竞争。

互联网下半场,巨头之间的生态竞争将成为行业的常态。阿里和腾讯作为行业的两大顶尖巨头,支付宝作为阿里生态的根基,微信作为腾讯生态的根基,而社交、支付无疑是夯实根基最有力的工具,因此,支付宝和微信,一个从支付切入社交,一个从社交切入支付,双方都闯入了原本属于对方的禁地,在阿里和腾讯构建的大生态里展开一场持久性竞争。随着支付宝9.9版的推出,双方生态之争的激烈程度将进一步加剧。