人民日报:传统银行研发虚拟货币,更像是行业性反击

未央网 作者: 李利军

《人民日报》2016年09月08日发表文章《传统银行为何看上虚拟货币》,点评近期瑞银、德意志银行、桑坦德银行以及纽约梅隆银行等四家全球性银行和经纪公司毅联汇业联手研发数字虚拟货币的消息。

文章称,四大全球性银行宣布共同研发的虚拟货币将采用区块链技术(即比特币使用的技术),其重要功能是处理银行内部及其相互之间的交易结算。

除此之外,文章更是点出,该事件的意义绝不限于为区块链技术发现新的应用平台,更像是传统银行业对互联网金融技术挑战的一个行业性反击。而且,在某种程度上讲,这一计划代表互联网金融技术开始与传统银行业务加速融合。

其实,该文章的结论还可以扩大开来,那就老一辈的科技、金融公司正在加码区块链,试图通过投资这一前沿技术扳回一局。

文章称,在互联网金融技术刚刚兴起的前几年,创新舞台上唱主角的是新金融技术公司,它们凭借技术和成本优势侵蚀传统银行在支付、信贷以及资本市场交易等方面的市场份额,一时间令传统银行疲于招架。

而随着时间的推移,传统银行开始表现出对新趋势的适应能力。官方也注意到了这一现象,并研究政策加以支持。7月15日,中国银监会在其官网发布了关于《中国银行业信息科技“十三五”发展规划监管指导意见(征求意见稿)》(以下简称“意见稿”)中,就鼓励传统金融机构要“紧跟新技术发展趋势,加强前瞻性研究。”区块链是金融业不得不重视的下一个风口。

IBM的巨大投入

在野马财经主办的“超越信任——区块链与科技金融生态革命”主题沙龙上,有嘉宾就发现了这一个有趣现象:比较而言,像Facebook、腾讯这样的当红科技公司,在区块链的研发与推广上不如IBM、微软等老牌企业表现得那么积极。

1968年开发出世界上第一个数据库管理系统IMS的IBM,作为互联网领域的元老级企业,在互联网技术的开发与应用上,近年来的表现有些不力不从心,不仅丢掉了X86PC服务器,而且在企业级市场也乏善可陈。

可以想像是的,IBM这样的巨头,在发现区块链后的兴奋与紧张。目前正处于如当初互联网爆发前夜的区块链,成为了IBM的战略着力点。

作为区块链最大的布道者之一的IBM,它一直在金融领域宣传区块链技术的潜力——这项技术会让公司创建快速、防篡改的总站,改变金融、交易、保险行业中的一切。

IBM区块链专家、IBM Block chain社区发起人、亚太区IT经济学高级顾问董宁曾对野马财经表示,区块链对于IBM来说是一场战略转型。区块链是继云计算和大数据、认知物联网和Watson之后,IBM第三波新技术进击,IBM在其中投入了非常大的人力成本和资源成本。

今年2月,IBM联合Linux Foundation,建设了一个专门区块链开源项目——Hyperledger(超级账本),IBM把自己研发的44000行代码捐到了Hyperledger里。

IBM在7月时宣布,将在新加坡建立首个区块链创新中心,未来三年,新加坡创新中心预计将在金融和交易行业推出一系列的技术试点。

与IBM有着相似心态的微软,也把区块链当作了重要战场。最近其发起的企业级区块链生态系统Bletchley项目,为行业提供了一些能扩展区块链用途的工具。微软方面希望借此将区块链平台纳入企业环境,在确保平台开放性的同时构建能解决实际业务问题的解决方案。

可以看出,两大巨头都在抓紧建立类似互联网一样的基础平台,以期实现弯道超车。

IBM在区块链金融应用方面的具体投资数额还不得而知。而研究机构AiteGroup预测,区块链金融技术吸引的投资将在未来四年中增长五倍以上,从2015年的7500万美元增长至2019年的4亿美元。

创业新风口

一位支付领域的内业人士向野马财经表示,互联网金融突破传统金融的口子在于支付领域。区块链新技术的金融业落地,也是从这一领域进入了大众视野,比如比特币,将区块链的名号普及开来。

有消息称,随着iPhone 7面世,9月13日iOS 10正式版也将正式面向所有用户升级。焕然一新的iMessage将允许开发者在这平台嵌入第三方服务。比特币钱包Circle Pay确认入驻苹果iMessage,这就意味着数百万的iMassage用户将可以使用Circle的比特币支付系统。

区块链的技术应用在金融领域逐渐渗透,如《人民日报》所关注的,四家银行开始联手研发多功能结算币,将用于未来银行间跨境支付和金融交易清算。这四家大银行还计划向各国央行推介这一理念,并争取在2018年初将其投入商用。

目前,大型金融机构都争相布局区块链。继中国平安和香港友邦加入R3区块链联盟之后,近日招商银行成为了加入R3的第三家中国金融机构。

全球最大的管理咨询埃森哲今年初宣布,与区块链技术开发企业数字资产控股公司(Digital Asset Holdings, LLC)结为联盟,共同帮助金融机构评估和实施与区块链技术相关的解决方案。

区块链项目的融资正呈现井喷式增长,一些创业项目也获得了资本的追逐。如,唯链项目获得PreA轮融资300万美元,目前估值2.5亿元。

专业投资机构也蓄势待发。如,迪拜政府支持的一项计划发起了2.75亿美元的初创企业投资基金,项目组织者说该基金很可能用于投资区块链项目。万向控股已成立了一个5000万美元的专门投资区块链的VC基金,目前共投资了2000多万美元。

董宁表示,依照IBM“中国合伙人”计划,IBM现已和一些中国的合作伙伴推进区块链相关的行业应用落地,不论是有一定规模的公司还是创业公司,IBM都乐意与之合作。

总之,目前繁荣的互联网使得全球互动越来越紧密,但伴随而来的巨大的信任鸿沟却无法跨越。所以去中心化的区块链技术,很有可能将成为下一代数据库架构,金融业的格局或将随之改变。

传统IT、金融机构的超车梦能否实现,还有待时间检验。遥想1975年,比尔·盖茨创办了Microsoft公司,对照当下,我们不禁要问,“廉颇老矣,尚能饭否?”